Interview with Epica: “We never work with a plan.” (Musicalypse Archive)


Mark Jansen steps into the frontwoman’s shoes! Before you jump to conclusions, you should know that EPICA’s guitarist, Mark Jansen, hasn’t decided dress in drag. As the metaphor suggests, he ended up in a situation where he merely had to try on the role of EPICA’s vocalist, Simone Simons. During the band’s last visit to Finland we had scheduled an interview with Simons, who had to pull out literally at the last moment, so Jansen stepped in to take her place. While we were wondering what we are supposed to do with a Simons-tailored interview, Jansen assured us that he could be asked the same questions. As entertaining as this idea might have seemed, we thought it would be pointless to ask him, for example, if he had had any crazy male fans, implying the opposite side of the “groupie phenomenon.” Surprisingly, he actually had an answer to that and with no further ado, proceeded to tell his story.

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Mark: I’ve got the longest love letter ever that was from a guy in Brazil. It was a roll about 10 meters long and it only [said] “Mark Jansen, I love you. Mark Jansen, I love you…” It must have taken him about 2 weeks to write that. I brought it home, but I can’t find it anymore.

Ok then, let’s continue in the same line. How is it to lead a female-fronted band?

Mark: I did once front EPICA when Simone was ill and we still had to do the concert.

Were you singing?

Mark: I was just grunting more than ever.

Are there any plans for a new EPICA album?

Mark: The plan is to record the album after the summer of 2011.

Have you already written anything for it?

Mark: I have got already some songs and Isaac [Delahaye, lead guitar] is writing some stuff, Coen [Janssen, synthesizer] is writing. So in about 4 months we will come together, listen to each other’s ideas, and then let’s see how the album is gonna sound. We never work with a plan, it just happens the way it happens.

You worked with an orchestra on “The Classical Conspiracy“…

Mark: That’s like a dream come true, because our music is written for an orchestra, but it’s so expensive to work with, so you can hardly do that. But we grabbed this opportunity and enjoyed it.

Did you have any other experience working with an orchestra before?

Mark: Yeah, we had one experience at a company party. The company existed for like 150 years in Belgium; it was a private party, but really big. They asked us as well, so we performed like four songs with an orchestra. It was our first experience.

How did you get the idea to collaborate with the WWF (World Wildlife Fund) and give them the proceeds from the song “This is the Time”?

Mark: I had already worked together with them some years ago; I did a project myself – cycling in the French Alps – and I got 4000€ together. Then they said if I can do something again together with EPICA, perhaps. And I said, “yeah we can,” and then we started thinking about some ideas. This song that we already recorded, we thought we could make it a WWF song because it really fits and the lyrics fit. So we came up with the idea. It took quite a long time and now it’s finally released, but it was supposed to be released like half a year ago.

You covered a music score, correct? Have you written any of your own, or would you want to?

Mark: It would be really cool to make a score for a nice adventure movie and whenever I’ll get that chance, I’ll do it. There were some people who asked me to make a score for their project, but as long as I don’t have the right feeling, I won’t do it because I don’t have that much time. It has to be a cool project and really professional and then I would be into doing that. But not a small project that takes a lot of time and there aren’t many possibilities to create something, then I prefer to spend my time on the bands.

Is there any movie that you wish you could’ve written the score for?

Mark: I would have loved to make the score for Gladiator, but its score is already so great that I don’t think I would’ve been able to make such a score myself.

Do you ever feel like you’re in competition with WITHIN TEMPTATION, both bands being Dutch and playing similar music?

Mark: Recently not that much, because they had a 2-year break, so this was a great time [laughs].

For you, yeah.

Mark: But yeah, it happens. Especially when our booking agent negotiates with a festival and in the end they say, “Oh we have WITHIN TEMPTATION now, so we cancel the option on EPICA.” When this happens like five times in a year, you sometimes think, why is this always in our disadvantage? But they worked hard for what they achieved and they deserve it. So it’s a natural competition. It also has good sides, because every band always wants to be better than the other, even though it’s completely different. They are more mainstream and we are more metal. But still we want to make a better album than WITHIN TEMPTATION; they probably want to make a better album than we do.

You have a side project called MAYAN. How is it going now?

Mark: It’s going well; right after this tour we’re going into the studio to record the album. Then I’ll go on tour with EPICA again to the United States and right when I’m back from that tour, I’m gonna start recording vocals. So it’s going to be a very busy upcoming half a year for me, but it’s a lot of fun. The songwriting was a lot of fun to do; something different than what I am used to doing with EPICA, also working in a different way. We’ve made quite a lot of albums with EPICA already and I felt a bit tired, I didn’t want to start writing another EPICA album. So this MAYAN thing in between was really refreshing to reload the battery for me, work with different people. And now I feel like [I have] new energy to work on the EPICA material as well.

Can you describe what MAYAN sounds like?

Mark: Nobody has heard it yet. The album is going to be released in May of next year [2011]. And if you let people hear some songs on the internet [prior to the release], they easily lose interest. [As for the sound], if you take the most heavy side of EPICA, combined with DIMMU BORGIR, OPETH, and DREAM THEATER. There’s a lot of progressive elements, a lot of heavy stuff, a lot of grunts, but also some clean metal vocals and some nice guests.

What was it that brought you into the metal world?

Mark: It was back in the days when I was in elementary school. I was 10 years old and I was at the local CD store looking for CD covers that looked great to me. I was looking for heavy music, because all the kids in my class were listening to soft rock and I thought that I wanted something heavier. So I found MEGADETH‘s “Rust in Peace” CD and I bought it just because of the cover. And that became my favorite album ever. Just because it was the first metal album that I bought, it’s very dear to me. And from that album on, I kept on searching for heavier music, so I ended up with SEPULTURA and many other bands. In the beginning when I started listening to bands with grunt [vocals], I hated the grunts because I didn’t like the sound and I thought it’s ruining the music. [But later] the grunts have gotten to me and now I’m even doing it myself.

Do you still like MEGADETH?

Mark: Yeah I still like it. They played shows with the whole “Rust in Peace” album. I saw them in Brazil. It wasn’t their best evening, I guess, because Dave [Mustaine] was drunk, really wasted [laughs]. Yeah, they didn’t seem too enthusiastic, but still to hear these old classics live to me was a great experience.

Other than MEGADETH, what metal acts do you admire?

Mark: I don’t really admire any band, but I appreciate OPETH a lot. They are basically the only band nowadays [from whom] I like every album that they released. Most bands disappoint me every now and then, so OPETH is the only band that I can say that I really appreciate.

What inspires you to write lyrics?

Mark: Basically the books that I read. I read a lot and all the subjects that interest me in a book, I write lyrics about it.

What’s your favorite book?

Mark: I don’t really have a favorite book, but I love books by José Argüelles about the Mayan culture.

How have you coped with writer’s block, if you’ve ever had any?

Mark: I never had one. Of course there are always days when you feel like nothing is coming up, but then I don’t even get started.

What if you have a deadline and have to finish something in a couple of days?

Mark: There is always this pressure, but the more pressure there is, the more inspiration I get.

Interview by Tanja Caciur
Musicalypse, 2010
OV: 1755+

Antes de que saquéis conclusiones precipitadas, debéis saber que el guitarrista de Epica, Mark Jansen, no se ha hecho travesti ni nada parecido. Como la metáfora sugiere, se encontró en una situación en la que tuvo que experimentar el papel de vocalista de Epica de Simone Simons. Durante la última visita de la banda a Finlandia acordamos una entrevista con Simone, quien tuvo que retirarse en el último momento, siendo sustituida por Jansen. Mientras nos preguntábamos qué podíamos hacer con una entrevista pensada para Simone, Mark nos aseguró que podíamos hacerle las mismas preguntas. Aunque esta idea parecía bastante entretenida, no nos parecía apropiado preguntarle al hombre, por ejemplo, si había tenido fans masculinos locos, lo que implica mostrar la otra cara del “fenómeno grupi”. Sorprendentemente, Mark tenía una respuesta para esto y, sin más preámbulos, empezó a contar su historia.

2010.09 Epica Simone Simons (1)
2010.09 Epica Simone Simons (2)

Mark: Recibí la carta de amor más larga jamás escrita de parte de un chico de Brasil. Era un rollo de unos 10 metros de largo que sólo decía “Mark Jansen, te quiero. Mark Jansen, te quiero…” Debió llevarle varias semanas escribirla. Me la llevé a casa, pero no la encuentro.

Vale, entonces vamos a continuar en la misma línea. ¿Cómo es llevar una banda encabezada por una mujer?
Mark: Una vez tuve que liderar yo Epica cuando Simone estaba enferma y aun así teníamos que dar el concierto.

¿Cantaste tú?
Mark: Sólo hice más guturales de lo normal.

¿Hay planes para el nuevo disco de Epica?
Mark: El plan es grabar el disco después del verano de 2011.

¿Has escrito ya algo para este disco?
Mark: Ya tengo algunas canciones, e Isaac [Delahaye, guitarra principal] está escribiendo algunas cosas, y Coen [Janssen, teclados] está componiendo. Así que en unos 4 meses no reuniremos, escucharemos las ideas de los demás y después ya veremos cómo sonará el disco. Nunca trabajamos con un plan, tan sólo sale como sale.

Habéis trabajado con una orquesta para “The Classical Conspiracy”…
Mark: Fue como un sueño hecho realidad, porque nuestra música está compuesta para una orquesta, pero es tan caro trabajar con una, que no se puede hacer muy a menudo. Pero aprovechamos esta oportunidad y la disfrutamos.

¿Habíais tenido alguna otra experiencia con una orquesta antes?
Mark: Sí, tuvimos una experiencia en la fiesta de una empresa. Esta empresa existió en Bélgica durante 150 años, era una fiesta privada, pero muy grande. Y nos invitaron a nosotros también, así que tocamos 4 canciones con una orquesta, fue nuestra primera experiencia.

¿Cómo se te ocurrió la idea de colaborar con WWF (World Wildlife Fund) [Fundación por la vida salvaje del planeta] y darles los beneficios de la canción “This Is the Time”?
Mark: Ya trabajé con ellos hace unos años, hice un proyecto yo sólo; haciendo ciclismo en los Alpes franceses reuní 4000€. Entonces me preguntaron si podría hacer algo otra vez, quizá junto a Epica. Y yo dije, “sí, podemos”, y nos pusimos a pensar en algunas ideas. Pensamos que esta canción que ya habíamos grabado podíamos transformarla en una canción para WWF, ya que el tema encaja perfectamente, y la letra encaja también. Nos llevó bastante tiempo, pero ahora por fin está publicada, aunque en principio se iba a publicar hace alrededor de medio año.

Has versionado una banda sonora, ¿no es cierto? ¿Has escrito alguna propia o te gustaría hacerlo?
Mark: Sería genial hacer una banda sonora para una película de aventuras, y cuando tenga la oportunidad, lo haré. Algunas personas me han pedido que hiciera bandas sonoras para sus proyectos, pero mientras que no me dé una buena impresión, no lo haré, porque tampoco tengo tanto tiempo. Tiene que ser un proyecto bueno y profesional, entonces me pondré a ello. Pero no lo haré para un proyecto pequeño que lleva mucho tiempo y en el que no tienes muchas posibilidades de crear, en ese caso prefiero dedicar mi tiempo a las bandas.

¿Hay alguna película para la que te hubiera gustado escribir la banda sonora?
Mark: Me hubiera encantado hacer la banda sonora de “Gladiator”. Pero la que tiene es tan buena que no creo que yo hubiera sido capaz de hacerla mejor.

¿Alguna vez habéis sentido que estáis compitiendo con Within Temptation, siendo las dos bandas holandesas y haciendo música similar?
Mark: Últimamente no tanto, porque se han tomado un descanso de 2 años, así que ha sido un buen tiempo (risas).

Para vosotros, sí.
Mark: Pero sí, eso pasa. Sobre todo cuando nuestro encargado de reservas negocia con un festival y al final nos dicen “oh, ya tenemos a Within Temptation, así que cancelamos la opción de Epica”. Cuando esto pasa como 5 veces en un mismo año llegamos a preguntarnos por qué siempre es en detrimento nuestro. Pero ellos han trabajado duro por lo que han conseguido, se lo merecen. Es una competición natural. También tiene aspectos positivos, porque cada banda quiere ser siempre mejor que la otra, aunque somos completamente diferentes. Ellos tienen un estilo más mayoritario y nosotros somos más metal. Pero aun así nosotros queremos hacer un disco mejor que Within Temptation; y posiblemente ellos quieran hacer un álbum mejor que el nuestro.

Tienes un proyecto paralelo llamado MaYan. ¿Qué tal va?
Mark: Va bien; tan pronto como acabemos esta gira entraremos en el estudio para grabar el disco. Después estaré de nuevo de gira con Epica por los Estados Unidos, y en cuanto acabe esa gira, empezaré a grabar las voces. El proceso de composición fue muy divertido, muy diferente a lo que estoy acostumbrado a hacer con Epica, también hemos trabajado de otro modo. Con Epica hemos hecho ya muchos discos y estaba un poco cansado; no quería empezar a escribir un nuevo disco de Epica. Por lo que el proyecto MaYan en medio fue bastante refrescante para recargarme las pilas, trabajar con gente diferente. Y ahora siento que tengo la energía necesaria para trabajar también en el material de Epica.

Describe cómo suena MaYan.
Mark: Nadie lo ha escuchado todavía. El disco se publicará en mayo del año que viene [2011]. Y si dejamos que la gente escuche algunas canciones en Internet [antes de la publicación], pierden fácilmente el interés. [En cuanto al sonido] coge la parte más heavy de Epica, combinada con Dimmu Borgir, Opeth y Dream Theatre. Hay muchos elementos progresivos, muchos elementos del heavy, muchos guturales, pero también algunas voces metaleras limpias y algunos buenos invitados.

¿Qué fue lo que te hizo adentrarte en el mundo del metal?
Mark: Fue durante mi estancia en la escuela primaria. Tenía 10 años y estaba en la tienda de discos de mi ciudad buscando discos con carátulas que me gustaran. Estaba buscando música heavy, porque todos mis compañeros de clase escuchaban rock suave y yo decidí que quería algo más fuerte. Así que encontré el disco “Rust in Peace” de Megadeath y lo compré sólo por la carátula. Y ese se convirtió en mi disco favorito para siempre. Sólo porque fue el primer disco de metal que compré, le tengo mucho cariño. Y después de ese disco seguí buscando música más fuerte y conocí a Sepultura y a muchas otras bandas. Al principio, cuando escuchaba bandas con guturales los odiaba, porque no me gustaba el sonido y pensaba que arruinaban la música. Pero al final me acabaron gustando y ahora incluso los hago yo mismo.

¿Todavía te gusta Megadeth?
Mark: Sí, todavía me gustan. Dieron conciertos en los que tocaron el disco “Rust in Peace” entero. Los vi en Brasil. No fue su mejor actuación, creo, porque Dave [Mustaine] estaba borracho, estaba colgado (risas). Sí, no parecían muy entusiasmados, pero incluso así, escuchar esos clásicos en directo, para mí fue una gran experiencia.

A parte de Megadeth, ¿a qué otras bandas de metal admiras?
Mark: No admiro a ninguna banda, pero aprecio mucho a Opeth. Son básicamente la única banda de la que actualmente me gustan todos los discos que publican. La mayoría de las bandas me decepcionan de vez en cuando, así que Opeth es la única banda de la que puedo decir que de verdad la aprecio.

¿En qué te inspiras para escribir las canciones?
Mark: Básicamente en los libros que leo. Leo mucho, y todos los temas que me interesan de los libros los uso para escribir las letras.

¿Cuál es tu libro favorito?
Mark: No tengo un libro favorito, pero me encantan los libros de José Argüelles sobre la cultura maya.

¿Cómo sobrellevas el quedarte bloqueado al escribir, si es que alguna vez te ha pasado?
Mark: Nunca me ha pasado. Por supuesto siempre hay días en los que no se te ocurre nada, pero en esos caso ni si quiera me pongo a ello.

¿Y qué pasa si tienes una fecha límite y tienes que terminar algo en un par de días?
Mark: Siempre se tiene esa presión, pero mientras más presión hay, más inspiración tengo.



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