Wed. Nov 25th, 2020

REVIEW: Long Distance Calling – Boundless (Musicalypse Archive)

German LONG DISTANCE CALLING was a familiar name to me from the past, as Jonas Renkse of KATATONIA and Vincent Cavanagh of ANATHEMA had guested on their albums before, but I never delved into their discography. I knew they were an instrumental band, but I wasn’t aware that on the last couple of albums, they had full-time lead vocalists (Martin Fischer on 2013’s “The Flood Inside” and Petter Carlsen on 2016’s “Trips”). However, “Boundless” is a back-to-basics album that features no singing whatsoever, so getting to know a band through a record that represents their core sound doesn’t seem like a bad idea.

Scroll down to read in Finnish.

Right out of the gate, “Boundless” opens with the longest song, “Out There,” which is a great mission statement that reveals what the record is all about: diverse rhythms, crunchy riffage, moody soundscapes, and somewhat simple yet creative musicianship. As a unique extra flavor, there’s even some slide guitar – who said it wouldn’t work in metal? “Ascending” is the most streamlinedly heavy song – it starts out with an intense drive, flirts with TOOL in its middle section, and finishes with a glorious outro. “In the Clouds” ushers in artsy ’80s pop vibes with its ambient keyboards and percussion sounds, but there’s also room for some stylish wah-wah guitar and a fair amount of chunky heaviness. “Like a River” is a stylistic departure from the rest of the record, eschewing metal riffs completely in favor of a musical aesthetic that would be at home on the soundtrack of a Western film. The U2-style vivid delay guitars, violin, and some horn (like?) sounds give the track the right vibe, and Janosch Rathmer’s drumming is particularly cool. Although it’s an anomaly, it’s my favorite song on the whole album thanks to its originality – you don’t hear this kind of mix of sounds every day!

“The Far Side” begins with a riff reminiscent of FATES WARNING‘s “One,” but is much more relaxed when it comes to the tempo. The middle section with spacey synth leads and the catchy tapping riff towards the end are highlights. “On the Verge” incorporates some electronics and concludes with a symphonic climax – in between there’s also some imaginative bass playing by Jan Hoffmann. “Weightless” lives up to its name, as it’s another tune on the slower and mellower side, and there’s some soulfully melodic guitar soloing. The conclusion, “Skydivers,” is not as strong as the rest and feels like a bit of a repetition of the blueprint of the first couple of songs, but it’s not a bad closer at all, as the aggressively fast bit sticks out as a memorable moment.

As the title implies, “Boundless” doesn’t stick to a specific niche – after all, one of the advantages of instrumental music is that the songs don’t need to adhere to traditional structures. While there are spots where you can imagine vocals working on top of the music, you never really find yourself missing them or think of the songs as incomplete, although it’s fun to hum along to the music and make up your own melodies on the spot. In the promotional shots and on the album cover, the band members are pictured wandering on mountains, which is a good allegory for the songs themselves: they are little trips with their ups and downs, but the group never loses its way. This is post-metal at its finest and a great start to the musical year!

Written by Wille Karttunen
Musicalypse, 2018
OV: 2071

Saksalainen Long Distance Calling on entuudestaan nimenä tuttu, sillä Katatonian Jonas Renkse ja Anatheman Vincent Cavanagh ovat vierailleet sen levyillä, mutten ole koskaan syventynyt bändin tuotantoon sen kummemmin. Tiesin kyseessä olevan instrumentaalibändin, mutten ollut tietoinen siitä, että parilla edellisellä albumilla bändissä vaikutti vakituinen solisti (Martin Fischer vuoden 2013 The Flood Insidella ja Petter Carlsen vuoden 2016 Tripsillä). Boundless on kuitenkin paluu perusasioiden äärelle eikä sisällä lainkaan laulua, joten tutustuminen bändiin sen syvintä olemusta esittelevän levyn kautta ei vaikuta hullummalta ajatukselta.

Boundless alkaa näyttävällä sisääntulolla, sillä sen pisin raita “Out There” saa kunnian toimia pelinavauksena ja ilmentää, mitä levyn peruspalikat ovat: monipuolisia rytmejä, ronskia riffittelyä, tummia äänimaisemia ja melko yksinkertaista, mutta luovaa soitantaa. Omalaatuisen lisäsäväyksensä keitokseen tuo slide-kitara – kuka väitti, ettei tämä toimisi metallissa? Raskain ja suoraviivaisin biisi, “Ascending”, alkaa intensiivisellä poljennolla, flirttailee Toolin kanssa väliosassa ja huipentuu hienoon outroon. “In the Clouds” muistelee 80-luvun taidepoppia ambient-koskettimineen ja perkussiosoundeineen, mutta tilaa jää myös tyylikkäälle wah wah -kitaralle ja mojovalle annokselle raskaampaa menoa. Metalliriffit kokonaan paitsioon sysäävä “Like a River” on tyyliltään irtiotto muusta levystä, hehkuen länkkärifilmien sielunmaisemaa. U2-maisen heleät delay-kitarat, viulut ja torvi(?)soundit saattelevat oikeaan tunnelmaan, ja varsinkin Janosch Rathmerin rummutus on upeaa. Vaikka kyseessä onkin poikkeama, biisi on suosikkini koko levyltä ainutlaatuisuudensa vuoksi – tällaista tyylien sekoitusta ei kuule ihan joka päivä!

“The Far Side” alkaa Fates Warningin “Onea” muistuttavalla riffillä, mutta on tempoltaan hillitympi. Väliosan avaruussyntikat ja lopun tarttuva tapping-riffi ovat kappaleen huippukohtia. “On the Verge” esittelee koneellisia soundeja ja päättyy sinfoniseen kliimaksiin – välissä kuullaan myös Jan Hoffmannin mielikuvituksekasta bassottelua. “Weightless” edustaa nimensä mukaisesti levyn hidasta ja rauhallista puolta ja sisältää sielukkaan melodista kitarasooloilua. Päätösraitana toimiva “Skydivers” ei ihan yllä muiden tasolle ja tuntuu hieman parin ensimmäisen biisin tyylin toistolta, muttei ole kuitenkaan huono lopetus, sillä sen aggressiivinen ja nopea kohta erottuu mieleenpainuvana hetkenä.

Kuten otsikko antaa ymmärtää, Boundless ei pysyttele minkään tietyn lokeron rajoissa – yksi instrumentaalimusiikin etu piileekin juuri siinä, ettei kappaleiden tarvitse seurata perinteisiä kaavoja. Vaikka joissain kohdissa voisi kuvitella laulun toimivan musiikin päällä, sitä ei juurikaan kaipaa, eivätkä biisit tunnu epätäydellisiltä ilman sitä, vaikka onkin hauskaa hyräillä musiikin mukana ja kehitellä omia melodioita sekaan. Promokuvissa ja levyn kannessa bändin jäsenet kulkevat vuoristossa, mikä on oiva vertauskuva itse kappaleille: ne ovat pieniä vaelluksia nousuineen ja laskuineen, mutta ryhmä ei missään vaiheessa harhaudu reitiltään. Tämä on post-metallia parhaimmillaan ja hieno avaus levyvuodelle!

Tracklist

  1. Out There
  2. Ascending
  3. In the Clouds
  4. Like a River
  5. The Far Side
  6. On the Verge
  7. Weightless
  8. Skydivers

Lineup

David Jordan – guitar

Janosch Rathmer – drums

Florian Füntmann – guitar

Jan Hoffmann – bass

Label

InsideOut Music

Links

Homepage
Facebook
Instagram

Recent posts

Related posts

Leave a Reply