Wed. Nov 25th, 2020

REVIEW: Lunatic Soul – Under the Fragmented Sky (Musicalypse Archive)

Following last year’s excellent “Fractured,” RIVERSIDE main-man Mariusz Duda’s solo project LUNATIC SOUL returns with a companion release consisting of outtakes from said album. “Under the Fragmented Sky” was initially supposed to be a maxi single and then an EP, but it finally grew into a full album because of its 36-minute runtime. Since “Fractured” was one of my top albums of 2017, more material from the same sessions is just what the doctor ordered.

Scroll down to read in Finnish.

As someone who’s been a fan of RIVERSIDE for a while already, I had also listened to some of LUNATIC SOUL’s albums, but their ambient and instrumental sound never resonated with me as much as Duda’s main band’s offerings. However, “Fractured” introduced a new direction influenced by art-pop and trip-hop with more focus on vocals, and it became the first LS release I truly loved. Despite having been recorded in the same period, “Under the Fragmented Sky” is inevitably a little closer to the earlier albums due to its more instrumental nature, as all the instrumental tracks had ended up on the cutting room floor. Nevertheless, I was excited to see what the other side of the coin would be like.

The title of “He av en” may look like writing in a Scandinavian language at first, but the actual meaning becomes obvious when you pay more attention. The boy choir -like falsetto vocals give the song an ecclesiastical feel – you can almost hear the sparse main guitar melody being played on an organ in your head. “Trials” revolves around Duda’s repeated vocal phrase “I tried so hard to pretend,” which along with the electronic instrumentation makes it feel like a remix of another track. The song grows intriguingly though, and it avoids the danger of being stuck in one place. “Shadows” has an appropriate title, as it’s a dark and even spooky piece. However, it’s also the least interesting track the album has to offer despite the nice guitar outro, while “Rinsing the Night” mixes acoustic guitars with electronic beats in a very fresh fashion. “The Art of Repairing” is a more synth-based number and includes some creative use of autotune on the vocals, making it a track worth checking out for everyone who dislikes the robotic vocals in modern pop music. Believe me, this infamous effect can be used tastefully! The only interlude track is the beautiful, completely acoustic 90-second composition “Sorrow,” which is only accompanied by Duda’s falsetto voice and sounds of wind. Even while listening to it in the summer, it immediately evokes a chilly, wintry atmosphere.

All the aforementioned tracks are instrumental, with vocals only occasionally serving as another ethereal instrument, but “Under the Fragmented Sky” and the closer “Untamed” are more traditional, vocal-driven tunes, and therefore the standouts for me personally. The title-track is a folky acoustic number that wouldn’t be out of place on a RIVERSIDE album – it even reminds me of Time Travellers,” which may be why it was left out from “Fractured,” as LUNATIC SOUL is a world of its own after all. The only slightly puzzling thing about the tune is the ending, which reprises the choir from “He av en” and has no relation to the rest of the song, but I guess this is supposed to give the album a bit of continuity. “Untamed” is likewise an acoustic-based song, but the drums and synths give it a more all-encompassing feel, though without making it sound too cluttered. “War is over, you can start,” Duda sings, concluding the album nicely with an optimistic message. However, seeing how well “Moving On” works as the closer on “Fractured,” putting two songs with a feeling of resolution on the same album might’ve been too much.

“Under the Fragmented Sky” is definitely not a pointless release. While it’s easy to see why these tracks didn’t fit onto the parent album, they don’t really pale in comparison with those that did, as they’re simply different. In fact, this makes my appreciation for “Fractured” grow even more, as it’s clear that Duda made all the right decisions while putting the tracklist together, despite having an abundance of material on his hands. The man has been riding a creative high for the past 3 years, and hopefully RIVERSIDE’s upcoming album, “Wasteland,” will continue that. I highly recommend “Under the Fragmented Sky” to everyone who enjoyed “Fractured,” but it also has an identity of its own and could even work as a good introduction into the world of LUNATIC SOUL, as it bridges the gap between the old and new material.

Written by Wille Karttunen
Musicalypse, 2018
OV: 1475 / 1543

Viime vuonna julkaistun erinomaisen Fracturedin jälkeen RIVERSIDE-nokkamies Mariusz Dudan sooloprojekti Lunatic Soul palaa kyseiseltä albumilta ylijääneistä kappaleista koostuvan julkaisun merkeissä. Under the Fragmented Skyn piti alun perin olla maxisingle ja sittemmin EP, mutta lopulta se kasvoi kokonaiseksi albumiksi 36 minuutin kestonsa vuoksi. Koska Fractured oli yksi vuoden 2017 suosikkilevyistäni, lisämateriaali samoista sessioista ei ollut lainkaan pahitteeksi.

Jo tovin verran RIVERSIDEa fanittaneena olin kuunnellut myös joitain LUNATIC SOULin levyjä, mutta niiden instrumentaalinen ja ambient-voittoinen tyyli ei puhutellut yhtä paljon kuin Dudan pääbändin tuotokset. Fractured oli kuitenkin askel uuteen, laulupainotteisempaan suuntaan taidepop- ja trip hop -vaikutteineen, ja siitä tulikin ensimmäinen LS-julkaisu, josta todella pidin. Vaikka Under the Fragmented Sky onkin äänitetty samoihin aikoihin, se on väistämättä hieman lähempänä vanhaa tuotantoa instrumentaalipainotteisuutensa vuoksi, sillä kaikki lauluttomat raidat olivat päätyneet leikkaushuoneen lattialle. Oli miten oli, otin innolla vastaan tämän kolikon toisen puolen.

“He av enin” otsikko saattaa näyttää ensivilkaisulla skandinaavisella kielellä kirjoitetulta lauseelta, mutta todellinen merkitys käy selväksi, kun kiinnittää enemmän huomiota. Poikakuoromainen falsettilaulu antaa kappaleelle kirkollisen tunnelman, ja pääkitaramelodian voi melkeinpä kuulla päässään uruilla soitettuna. “Trials” nivoutuu Dudan toistuvan laulufraasin “I tried so hard to pretend” ympärille, mikä elektronisen soitannan ohella saa sen kuulostamaan kuin remix-versioinnilta. Biisi kasvaa kuitenkin mielenkiintoisesti ja välttää paikalleen jumiutumisen. “Shadowsin” nimi on osuva, sillä se on tummasävyinen ja jopa aavemainen teos. Se on kuitenkin myös albumin vähiten kiinnostavaa antia mukavasta kitaraoutrostaan huolimatta, kun taas “Rinsing the Night” yhdistelee akustisia kitaroita ja elekttonisia biittejä tuoreella tavalla. “The Art of Repairing” on syntikkavetoisempi biisi, jossa kuullaan myös luovaa autotunen käyttöä laulun kanssa, mikä tekee siitä pakollisen kuunneltavan kaikille, jotka inhoavat modernin popmusiikin robottimaista laulua. Uskokaa pois, tätä pahamaineista efektiä voidaan käyttää hyvällä maulla! Ainut varsinainen välisoitto on 90-sekuntinen “Sorrow,” jota säestävät vain Dudan falsettilaulu ja tuulen äänet. Jopa näin kesällä kuunneltuna biisi herättää välittömästi mielikuvia viileän talvisesta tunnelmasta.

Kaikki edellämainitut kappaleet ovat instrumentaalisia ja laulu esiintyy vain hetkittäin eteerisenä instrumenttina, mutta “Under the Fragmented Sky” ja päätösraita “Untamed” ovat perinteisempiä, laulupainotteisia kappaleita, ja näin ollen erottuvat levyltä edukseen. Nimiraita on folkahtavan akustinen ralli, joka voisi olla kotonaan myös jollain RIVERSIDE-albumilla – se jopa muistuttaa hieman “Time Travelersia,” mikä saattaakin olla syy, miksi se jätettiin pois Fracturedilta, sillä LUNATIC SOUL on kuitenkin oma maailmansa. Ainoa hieman ihmetyttävä asia on lopetus, jossa “He av enin” kuoro tekee paluun ja jolla ei ole mitään tekemistä muun kappaleen kanssa, mutta kenties tämän osion tarkoituksena on luoda albumille pientä jatkumoa. “Untamed” on niin ikään akustisvetoinen biisi, mutta rummut ja syntikat laajentavat sen skaalaa, tekemättä kappaleesta kuitenkaan turhan täyteen ahdettua. “War is over, you can start,” Duda laulaa, päättäen albumin toiveikkaasti. “Moving On” kuitenkin toimii niin hienosti Fracturedin päätösraitana, että kaksi lopetustunnelmaa huokuvaa raitaa olisi voinut olla liikaa.

Under the Fragmented Sky ei todellakaan ole mikään turha julkaisu. Vaikka on helppoa nähdä, miksi sen kappaleet eivät mahtuneet emolevylle mukaan, ne eivät juurikaan kalpene vertailussa mukaan kelpuutettujen kanssa, vaan ovat yksinkertaisesti erilaisia. Itse asiassa arvostukseni Fracturedia kohtaan nousee yhä enemmän, sillä on selvää, että Duda teki kaikki oikeat valinnat sen kappalelistaa rakentaessaan, vaikka hänen käsissään oli runsaasti materiaalia. Mies on ollut luovuutensa huipulla viimeisten kolmen vuoden ajan, ja toivon mukaan RIVERSIDEn syksyllä ilmestyvä Wasteland jatkaa tätä voittokulkua. Suosittelen Under the Fragmented Skyta jokaiselle Fracturedista pitäneelle, mutta sillä on myös oma identiteettinsä, ja se voisi toimia hyvänä johdantona LUNATIC SOULin maailmaan, koska se toimii siltana vanhan ja uudemman tuotannon välillä.

Tracklist

  1. He av en
  2. Trials
  3. Sorrow
  4. Under the Fragmented Sky
  5. Shadows
  6. Rinsing the Night
  7. The Art of Repairing
  8. Untamed

Lineup

Mariusz Duda – songwriting

Label

Kscope

Links

Homepage
Facebook
Instagram

Recent posts

Related posts

_____________________________________

Leave a Reply