Tue. Dec 1st, 2020

REVIEW: Gleb Kolyadin – Gleb Kolyadin (Musicalypse Archive)

Gleb Kolyadin is known as the pianist and other half of the Russian duo, iamthemorning, which also includes vocalist Marjana Semkina. After three albums together, Kolyadin has finally made his self-titled solo debut, which includes contributions by many familiar names from the progressive rock scene. His initial Indiegogo campaign for the album didn’t reach its goal, but Kscope came to the rescue and released the record.

Scroll down to read in Finnish.

I’m familiar with iamthemorning‘s latest album, “Lighthouse” (2016), and I find its mix of classical piano, complex rhythms, and Semkina‘s gorgeous vocals intriguing. Therefore, I decided to check out Kolyadin‘s solo effort to see what he could do without his songstress pair.

Kolyadin‘s album is naturally an instrumental outing for the most part. He’s got Gavin Harrison of PORCUPINE TREE (who played on the aforementioned “Lighthouse”) on drums and Nick Beggs from Steven Wilson‘s band on bass, which sets a great backbone for his virtuoso piano playing. Most likely due to the mainly instrumental nature of the music, there’s more of a jazz fusion vibe here than in iamthemorning‘s music. It’s possibly strongest on the playful opening track, “Insight,” and the groovy “The Room,” both of which feature Theo Travis (another Steven Wilson collaborator) on saxophone. DREAM THEATER keyboardist Jordan Rudess also makes an appearance, and his instantly recognizable lead tone and Beggs‘ low bass add a modern touch into “Storyteller.”

As for the singers, the album features Mick Moss of ANTIMATTER and Steve Hogarth of MARILLION. The Moss-sung “Astral Architecture” is one of the album’s highlights, and it’s cool to hear Moss singing in a different environment, since he tends to write guitar-driven music in his main band and his voice complements Kolyadin‘s piano well. Hogarth‘s contribution to “Confluence” is limited to a spoken word passage, but “The Best of Days” is a good closer, and his unique vocal lines work nicely on top of the music. The inclusion of different vocalists also makes you notice how differently they approach things: Moss‘s subdued voice meshes with the music, and he doesn’t try to draw a lot of attention to himself, whereas Hogarth‘s forceful singing is more of a focal point, and he takes his space effectively.

There are some recurring themes within the album, as “Kaleidoscope” (a shoutout to the record label?) offers a faster and jazzier variation of the beautiful main melody of “White Dawn,” and “Eidolon” and “Into the Void” (nope, not a BLACK SABBATH cover) form a similar pair, with the former serving as a quieter introduction to the latter. However, not all the tracklist choices are successful: “Constellation / The Bell” smells like a filler track with its opera vocals, while “Echo / Sigh / Strand” and “Penrose Stairs” have quite similar crescendo endings and are back-to-back in the track order to boot, which makes the album a bit of a blur at that point.

Gleb Kolyadin is an undeniably talented pianist and composer, but I personally prefer the tracks with guests and the short and mellow tunes to the more intense numbers where there are a lot of fast piano runs. Although I believe the Russian virtuoso is at his best while working with Semkina in his main project, songs like “Insight” are an obligatory addition to my playlist of jazzy material to enjoy while chilling out.

Written by Wille Karttunen
Musicalypse, 2018
OV: 1818

Gleb Kolyadin tunnetaan pianistina ja toisena puoliskona venäläisessä iamthemorning-duossa, johon kuuluu myös laulaja Marjana Semkina. Kolmen yhteisen albumin jälkeen Kolyadin on vihdoin tehnyt omaa nimeään kantavan soolodebyytin, jolla vierailee lukuisia tuttuja nimiä progressiivisen rockin piireistä. Hänen alkuperäinen albumia varten luotu Indiegogo-kampanjansa ei saavuttanut maaliaan, mutta Kscope pelasti päivän ja julkaisi levyn.

Olen kuullut iamthemorningin viimeisimmän albumin, Lighthousen (2016), jonka sekoitus klassista pianoa, monimutkaisia rytmejä ja Semkinan upeaa laulua on hyvin mielenkiintoinen. Näin ollen päätin tarkastaa Kolyadinin soolotuotoksen nähdäkseni, mihin mies pystyy ilman laulajatarpariaan.

Kolyadinin albumi on luonnollisesti suurelta osin instrumentaaliteos. Rummuissa on Porcupine Treen Gavin Harrison (joka soitti myös edellä mainitulla Lighthousella) ja bassossa Steven Wilsonin yhtyeestä tuttu Nick Beggs, ja tämä kaksikko luo hienon pohjan itse päätähden virtuoosimaiselle pianonsoitolle. Todennäköisesti juuri vahvan instrumentaalisuuden vuoksi musiikissa on enemmän fuusiojazz-vivahteita kuin iamthemorningin tuotannossa. Ne kuuluvat kenties vahvimmin leikittelevällä avausraidalla “Insight” ja groovaavassa “The Roomissa”, joista molemmissa soittaa niin ikään Steven Wilsonin kanssa työskennellyt saksofonisti Theo Travis. Dream Theaterin kosketinsoittaja Jordan Rudess esiintyy levyllä myös, ja hänen välittömästi tunnistettava liidisoundinsa ja Beggsin matala bassottelu lisäävät modernin säväyksen “Storytelleriin”.

Laulajina albumilla on mukana Antimatterin Mick Moss ja Marillionin Steve Hogarth. Mossin laulama “Astral Architecture” on yksi albumin kohokohdista, ja on jännää kuulla miehen ääntä hieman erilaisessa ympäristössä, sillä hänen pääbändinsä musiikki tapaa olla melko kitaravetoista, ja hänen äänensä täydentää Kolyadinin pianoa hyvin. Hogarthin osuus “Confluencessa” rajoittuu puheosuuteen, mutta “The Best of Days” on hyvä päätöskappale, ja hänen uniikit laulumelodiansa toimivat mukavasti musiikin päällä. Erilaisten laulajien hyödyntäminen myös saa huomaamaan, miten heidän lähestymistapansa eroavat toisistaan: Mossin hillitty tulkinta sulautuu musiikkiin, eikä hän yritä kiinnittää huomiota itseensä, kun taas Hogarthin voimallinen laulu on enemmän keskipisteessä, ja hän käyttää tilansa tehokkaasti.

Albumin sisällä kuullaan toistuvia teemoja, sillä “Kaleidoscope” (hatunnosto levy-yhtiölle?) tarjoaa nopeamman ja jazzahtavamman version “White Dawnin” kauniista päämelodiasta. “Eidolon” ja “Into the Void” (kyseessä ei ole Black Sabbath -cover) muodostavat samankaltaisen parin, jossa edellä mainittu toimii hiljaisempana johdantona jälkimmäiseen. Kaikki valinnat kappalelistassa eivät kuitenkaan toimi: “Constellation / The Bell” haiskahtaa täyderaidalta oopperalauluineen, kun taas “Echo / Sigh / Strand” ja “Penrose Stairs” omaavat samankaltaiset crescendo-lopetukset ja ovat vieläpä kappalejärjestyksessä peräkkäin, mikä saa albumin hieman puuroutumaan tässä vaiheessa.

Gleb Kolyadin on kiistatta lahjakas pianisti ja säveltäjä, mutta henkilökohtaisesti pidän enemmän vierailijoilla varustetuista raidoista ja lyhyistä ja rauhallisista kappaleista kuin intensiivisemmistä sävellyksistä, joissa on paljon nopeita pianojuoksutuksia. Vaikka uskon Venäjän virtuoosin olevan parhaimmillaan työskennellessään Semkinan kanssa pääprojektissaan, “Insightin” kaltaiset kappaleet ovat pakollinen lisäys jazzahtavaa materiaalia sisältävälle chillailusoittolistalleni.

Tracklist

  1. Insight
  2. Astral Architecture
  3. White Dawn
  4. Kaleidoscope
  5. Eidolon
  6. Into the Void
  7. The Room
  8. Confluence
  9. Constellation the Bell
  10. Echo Sigh Strand
  11. Penrose Stairs
  12. Storyteller
  13. The Best of Days

Lineup

Gleb Kolyadin

Label

Kscope

Links

Homepage
Facebook
Instagram

Recent posts

Related posts

Leave a Reply